สโบเบ็ต จากลีกเอิงสู่ซูเปอร์สตาร์ : โรแบร์ ปิแรส

สโบเบ็ต

ปีกจอมเทคนิคเกือบจะเลิกเล่นฟุตบอล ก่อนจะฉายแสงในลีกเอิง กลายเป็นแชมป์โลก และเป็นตำนานลูกหนังในทีมอาร์เซนอล โรแบร์ ปิแรส ไม่เคยมั่นใจเลยว่าเขาอยากเป็นนักฟุตบอล ชีวิตรอบตัวเขา เขารู้สึกเหมือนขาดอะไรไปสักอย่าง ขณะที่เพื่อนๆ ในวัย 15 ปีต่างออกไปปาร์ตี้ หาแฟน หรือค้นหาตัวเอง ชีวิตของปิแรสกลับมีแค่ เรียน, ฝึกซ้อม และนอนหลับ ซ้ำไปซ้ำมา

สโบเบ็ต ฟุตบอลมันกลายเป็นธุรกิจที่จริงจัง ดาวรุ่งที่เคยเป็นสตาร์ในทีม ซี ของสโมสรท้องถิ่น ได้รับการจับตามองจากวงการลูกหนัง และการจะพัฒนาขึ้นไปก็ต้องมีการเสียสละ มันมีราคาที่ต้องจ่าย ซึ่งโรแบร์ไม่แน่ใจว่ามันคุ้มค่าดีหรือไม่ จนกระทั่งแม่ของเขาย้ำเตือนให้เขาคิดถึงความฝันของเขา และสิ่งที่วงการฟุตบอลจะมอบให้เขาได้

ด้วยความสามารถในฐานะผู้เล่นตำแหน่งหมายเลข 10 พรสวรรค์ของปิแรสทำให้เขาพุ่งทะยานขึ้นจากระดับเยาวชนะของทีมเมตซ์ ก่อนที่ในวัย 19 ปี เขาจะได้สัญญาอาชีพฉบับแรก ซึ่งฟิลิปป์ ฮินส์ชแบร์เกอร์ โค้ชทีมสำรองในสมัยนั้นขยับเขาออกมาอยู่ทางปีกซ้าย ซึ่งทำให้เปลี่ยนชีวิตนักฟุตบอลของเขาตั้งแต่ตอนนั้น

“เขาเป็นคนแรกที่ให้ผมเล่นปีกซ้าย” ปิแรสกล่าวทาง French Football Weekly “และมันก็ได้ผล นั่นคือจุดเริ่มต้นในเรื่องราวของผม”

ปิแรสได้ลงเล่นนัดแรกในลีกเอิงเมื่อปี 1993 ในเกมพบลียง และกลายเป็นตัวจริงสม่ำเสมอในเวลาอันรวดเร็ว จนคว้ารางวัลนักเตะดาวรุ่งยอดเยี่ยมของลีกเอิงในฤดูกาล 1995-96 ซึ่งมาจากผลงานพาทีมเมตซ์ทะยานจากอันดับ 12 สู่อันดับ 8 ไปอันดับ 4

จากผลงานดังกล่าว ทำให้ยุโรปหันมาจับตามอง หนึ่งในนั้นคือเบนฟิก้า สโมสรที่เขาเชียร์ตั้งแต่ยังเป็นเด็ก แต่ปิแรสกลับตัดสินใจที่จะอยู่กับเมตซ์ต่อไป “ผมไม่อยากย้ายทีม เพราะผมอยากจะได้เล่นต่อไปเรื่อยๆ และพัฒนาฝีเท้าขึ้นในทีมเมตซ์” ปิแรสกล่าวทาง FourFourTwo

และเขาก็ทำได้ตามที่พูด ในวันที่ 6 เมษายนของปีเดียวกัน ปิแรสคว้าถ้วยแชมป์แรกในชีวิตของเขามาครองได้ หลังจากเป็นคนส่งบอลไปกองก้นตาข่ายในการดวลจุดโทษชี้ขาด ทำให้ได้แชมป์ เฟรนช์ ลีก คัพ เหนือลียง ในรอบชิงชนะเลิศ